Početkom prošlog veka Čiča Ilija je pored uspešne glume počeo da se bavi i režijom. On je 1900. na sceni Narodnog pozorišta postavio "Koštanu" koja je doživela neuspeh. Savremenici pričaju da je premijeru napustio ogorčeni pisac Bora Stanković nezadovoljan načinom na koji je interpretiran Mitke, kojeg je igrao baš piščev prijatelj Čiča Ilija, predstavljajući glavnog junaka kao "lakrdijaša".